Ragtime : los antecedentes del piano jazz

Para mí el Jazz es la manifestación musical más importante del siglo XX, un estilo que ha revolucionó la manera de entender el piano, pero veamos primero como se gesta éste. Vamos a adentrarnos en uno de los estilos musicales precursores del Jazz, quizá el más importante, el más influyente: el Ragtime.

El Ragtime (ragged time, tiempo rasgado) es un género musical estadounidense, principalmente centrado en el piano, que se popularizó hacia finales del siglo XIX. Tiene como raíces principales la marcha y los ritmos africanos. Es una de las grandes influencias del Jazz. También de estilos como el Stride.

Al igual que la ciudad de New Orleans fue la que vio nacer al jazz, la ciudad de Sedalia, en el estado de Misuri, fue la cuna del Ragtime.

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El primer Ragtime impreso fue Mississippi Rag, de William Krell, 1897. Pero será en 1899, con la publicación de Maple Leaf Rag de Scott Joplin, cuando el Ragtime adquiera una popularidad tremenda. Scott, al tener una férrea formación clásica, dotó a este ragtime de una estructura musical más clara y equilibrada que los ragtimes anteriores, convirtiéndose en el modelo base del Ragtime clásico, en oposición al Ragtime primitivo, que era más flexible.

Aunque existen piezas para diferentes instrumentos, el Ragtime, como he dicho anteriormente, se considera fundamentalmente pianístico. Aunque suena como una marcha, en compases de 2/4 o 4/4, la característica esencial del Ragtime es la acentuación en los tiempo débiles (2 y 4) del compás.

DOMINGO-J-SANCHEZ-Scott-joplin-maple-leaf-rag-2La estructura de Maple Leaf Rag, y por tanto, del Ragtime clásico, es: A-A-B-B-A-C-C-D-D. En la sección C se suele modular (cambiar de tono) al IV grado.

Scott Joplin, pianista y compositor norteamericano, nació en Texarkana, Texas, en 1868 y murió en Manhattan, Nueva York, en 1917. Scott deseaba que el Ragtime adquiriera la misma importancia que la música seria que provenía de Europa.

Al final de la década de 1880 Scott abandonó su tierra natal para dirigirse a los estados del sur del país. En 1893 estuvo en Chicago para la Feria Mundial que allí se iba a desarrollar. Fue en dicha feria donde Scott Joplin popularizó y difundió  ampliamente el Ragtime.

Al año siguiente se muda a Misuri donde se gana la vida como profesor de piano, enseñando a los futuros compositores de Ragtime, Arthur Marshall, Scott Hayden y Brun Campbell

En 1895 Joplin comienza a publicar música. El 10 de agosto de 1899 Joplin firma un contrato con el editor John Stillwell Stark para publicar su ragtime Maple Leaf Rag. Un dato que quiero reflejar aquí es que Joplin, según el contrato, sólo ganaría el 1% de todas las ventas de Maple Leaf Rag. Este Ragtime fue el que llevo a la fama a Scott Joplin y se convirtió en la referencia de los futuros Ragtimes clásicos. Después de la publicación de Maple Leaf Rag, Scott Joplin fue considerado como el Rey de los escritores de Ragtime.

En 1900 se trasladó  a la ciudad de San Luis, donde compuso otras grandes obras como The Entertainer, pieza que posteriormente, en 1973, pasó a formar parte de la banda sonora de la famosa película El Golpe, protagonizada por Paul Newman y Robert Redford y dirigida por el cineasta George Roy Hill. La película ganó el Óscar a la mejor banda sonora y mejor adaptación musical.

En 1907 se muda a Nueva York, buscando un productor para su segunda ópera, Treemonisha (la partitura de su primera ópera desapareció). En 1916 Scott Joplin sufre de demencia, siendo internado en un psiquiátrico en 1917, donde fallece a los tres meses.

Bueno, espero que os guste mi interpretación del Maple Leaf Rag para piano, de Scott Joplin.

Salud y amor para tod@s!

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